Arkiv för maj, 2013

nörd

Världens snabbaste, bemannade flygplan var den amerikanska X-15 som kom upp i den svindlande hastigheten av 7 274 km/h. (Vid maxfart avverkade den alltså sträckan mellan Stockholm och Göteborg på runt 4 minuter.)

X-15 drevs av en raketmotor och var främst ett experimentplan vars främsta uppgift var att samla data från extremt höga höjder och extremt höga hastigheter. Då planet kunde stiga till 100 kilometers höjd nådde flera piloter vad som kallas för gränsen till rymden och fick astronautstatus. Planet var i aktiv tjänst mellan 1959-1970 och hur coolt som helst.

Så det så!
x-15

Annonser

Ett av 1800-talets mest bisarra experiment stod italienaren Giovanni Aldini för, han ”kopplade upp” den nyligen avrättade mördaren George Forster och med hjälp av elektrisk ström fick han honom ”att leva” igen. En del personer som bevittnade experimentet lär ha svimmat. George Forster

Vetenskapen bakom den märkliga föreställningen kallas galvanism och går ut på att kroppens muskler styrs av små elektriska impulser. Tillför en elektrisk ström i en ”avliden” muskel och den kommer att dra ihop sig. Ett klassisk skolexempel är på döda grodor. Men för att få lite större publicitet lät Aldini utföra experimentet på döda människor.

Forster,som var dödsdömd för ett mord han hade begått, blev den 18 januari 1803 avrättad och hans lik gavs sedan till Aldini. Med strömmen påkopplad började den döde att grimasera, kroppen ryckte och ena ögat öppnades. Vid de fortsatta experimenten fick man Forsters arm att lyfta sig och handen att greppa.

Frankestein

En som definitivt tog intryck av Aldinis morbida experiment var författarinnan Mary Shelly. År 1818 kom hon ut med boken om Frankensteins monster, i vilken vetenskapsmannen Frankenstien lyckas få en död människa till liv med hjälp av stora mängder elektricitet.

Under slutet av 1600-talet trodde alkemisten Henning Brand att han kommit ett steg närmre gåtan om hur man kunde skapa guld. Nyckeln till all världens rikedomar låg i den vätska, som vi i dagligt tal kallar för piss. Enorma mängder piss.

Alkemister var medeltidens, och senare tiders visa män, ofta anställda vid hov där de sysslade med vad vi idag kallar för vetenskap. De försökte bland annat att ta reda på varför människor blev sjuka och hur sjukdomar kunde botas. Andra frågor som alkemisterna funderade över var av typen;
– Vad är allt gjort av?
– Varför blixtrar det?
Och så vidare. Dessa medeltida forskare sysslade helt enkelt med förstadiet till kemi, biologi och fysik, samt kvasivetenskap. Furstarna, som anställde alkemisterna, ville gärna finna livselixir (vilket gjorde folk odödliga), hitta ”den vises sten” (en materia med magiska egenskaper) samt att på konstgjord väg framställa guld. Och det är här urinet kommer in!
kroppens guld

Det inte helt ologiska, men ack så felaktiga tanken bakom försöket grundade sig i tron att människokroppen var som ett universum i miniatyr. Allt som fanns i universum borde således finnas i kroppen. Finns det något i kroppen som påminner om guld? Tja, urin har en gyllengul färg. Det gäller bara att, genom destillering, få bort allt som inte är guld.
Ungefär så resonerade troligen Brand.

Henning har just framställt fosfor

Så Henning satte igång med att koka piss, tills det enda som var kvar var ett ämne som i upphettad form lysta stark men utan den intensiva hetta man kunde förvänta sig med tanke på den starka ljusskenet. Det var dock inte guld Henning hade upptäckt utan grundämnet Fosfor. Faktiskt den första grundämnesupptäckten som vi kan knyta till en enskild person!

Nyligen passerade koldioxidhalten i atmosfären 400 ppm (parts per million), den högsta nivån som har uppmätts sedan mätningarna startade. Det är faktiskt den största mängden koldioxid på 15 miljoner år.
För att stoppa klimatförändringarna med alla dess negativa konsekvenser så skulle vi behöva komma ner på 350 ppm, men diagrammet nedan talar sitt tydliga språk.
Det stiger, varje år.

400 ppm

Veckans nördfakta!

Publicerat: 11 maj, 2013 i Veckans nördfakta
Etiketter:

nördDet kanske äldsta, fortfarande levande däggdjur, som vi kan stöta på i Sverige är igelkotten som faktiskt har funnits i mer än 65 miljoner år!
Bakomliggande orsaker till att Igelkotten har klarat sig så länge är att den är liten och små djur genom tiderna visat sig vara mer motståndkraftigare än stora. Anledningen till detta är att större djur behöver mer mat och om det sker förändringar i klimatet som leder till att deras föda minskar så drabbas de hårdare eftersom de äter större mängder.

Gammal kotte

…Subjektiv! Att en åsikt är subjektiv betyder att den är personligt färgad och inte objektiv (dvs sakligt och opartiskt). Inom vetenskap försöker man alltid att undvika subjektivitet, för det påverkar forskningsresultatet. Till exempel så är det inte så lyckat om ett tobaksbolag skall undersöka vilka skador som rökning orsakar eftersom det inte ligger i deras intresse att få fram något som är negativt då detta skulle leda till minska försäljning.
subjetiva åsikter
Betydligt vanligare exempel på subjektivitet är favoritmusik, favoritfilmer och favoritmat. Att hamna i en diskussion där subjektiva ämnen avhandlas är rätt ointressant eftersom det oftast slutar som i exemplet nedan.

Bengt-Åke:
”Jag tycker att blodpudding är det godaste som finns”

Rittva:
”Du har fel, lever är godast”

Och så fortsätter det i evig tid. Anledningen till att det blir helt ointressant med subjektiva diskussioner är att det inte finns något rätt eller fel, allt handlar om personligt upplevda känslor.

Jag avslutar med typexempel på subjektivitet. Slayer med låten Seasons in the Abyss, som kan vara den bästa låten som någonsin har gjorts!! (Men det är såklart min egna subjektiva åsikt)

Ok, jag är fullt medveten om att titeln på detta inlägg osar av kvasivetenskap och billiga konspirationsteorier men det finns en seriös tanke bakom.

Radio och TV-vågor har strålat ut från jorden i ljusets hastighet sedan början av 1900-talet, vilket alltså betyder att Nazisternas TV-sändningar från os i Berlin 1936 har hunnit färdas i 77 år, alltså en sträcka på 77 ljusår. Om det finns något intelligent liv på en radie av 77 ljusår från jorden borde de således ha en teoretisk möjlighet att snappa upp när Adolf Hitler inviger de Olympiska spelen (något som bland annat filmen ”Contact” tar upp). Samma koncept fungerar åt andra hållet, vi här på jorden borde kunna snappa upp om det har sänts några radiovågor eller meddelanden från främmande planeter.
nazi tv
Redan nu finns det en särskild forskningsenhet SETI (search for terestial intelligence) som oavbrutet lyssnar på radiosignaler från rymden. Det mest upphetsande man har upptäckt hittills är ”Wow-signalen” från 1977, då man under 72 sekunder hörde en unik signal som inte kom från jorden eller vårt eget solsystem. Dr Jerry R. Ehman som lyssnade på signalen blev så förbluffad av vad han hörde att han skrev ”Wow” i marginalen på signalens utskrift.
wow signalen

Tyvärr är möjligheten för att två intelligenta civilisationer skall kommunicera med varandra astronomiskt små.

För det första måste båda ha teknologin, för det andra måste båda ha viljan och för det tredje måste de båda ha existerat under tillräckligt lång tid för att kommunikation skall vara möjligt.

Vi människor har ungefär varit lika intelligenta i 100 000 år, dvs vi har haft samma hjärnvolym med samma möjlighet till intelligent tänkande. Under den tiden har vi bara kunnat sända och ta emot radiosignaler i ca 100 år. Så vi har alltså bara haft den nödvändiga tekniken för att kunna ta emot ett utomjordiskt under 0,1% av vår egen historia. Översatt till svenska betyder alltså det att om en främmande civilisation skickade oss radiomeddelanden för 150 år sedan skulle det helt ha passerat oss. Likadant är det med signalerna som skickas från jorden, de kanske har passerat en planet med intelligent liv som utvecklingsmässigt befinner sig på ”stenåldern”. När denna civilisation kommer upp till vår teknologiska standard så kanske vi inte ens finns kvar.
balle och hobbe