Arkiv för mars, 2014

1980 skapades den legendariska TV-serien Cosmos med astronomen Carl Sagan. Den filosofiske programledaren guidade tittarna i universums mysterier och förklarade bland annat hur tidsresor fungerade i teorin och hur dopplereffekten fungerade i praktiken. Nu, 34 år senare, gör Cosmos comeback med den kanske coolaste astrofyskern någonsin Neil deGrasse Tyson!

Neil awesome

Att programserien får ett liv igen kan vi tacka Seth Macfarlane för (mannen bakom den suveräna serien Family Guy). Seth har ett genuint vetenskapsintresse (vilket kanske främst märks på Stewies alla uppfinningar) och tydligen ansåg han att det vore trevligt att sponsra ett TV-program som kunde göra avtryck i människors liv på samma sätt som Carl Sagans Cosmos gjorde i början av 1980-talet. (Och fortfarande gör, personligen har jag sett serien ett 10-tal gånger och den är fortfarande svinbra.) Efter att sett det första avsnittet av nya Cosmos kan jag inte annat än hylla denna TV-serie. DeGrasse Tyson är en perfekt arvtagare till Carl Sagan och om alla lärare brann lika starkt för kunskap och vetenskap som han gör skulle krisen i den svenska skolan vara ett minne blott.

Man, i fucking love science!

 

 


getdsgn 2

Även fast jag i ärlighetens namn inte är så idrottsintresserad så finns det sportögonblick som jag aldrig glömmer. Jag tänker på när Ben Johnson och Carl Lewis duellerade i 100-metersfinalen i OS 1988, VM-bronset i fotboll eller när Tommy Salo schabblade bort pucken vid OS 2002. Fast bäst av allt var nog när Spanien vann basket för mentalt efterblivna i Paralympics 2000. Problemet var att Spaniens lag inte innehöll personer med intelligens under 70, vilket var kravet, utan ”helt vanliga” basketspelare.

Newer go fully retarded

Spaniens basketlag hade i gruppspelet imponerat stort och krossat allt motstånd. I Finalen besegrades Ryssland med siffrorna 87-63. Några dagar senare slog dock bomben ned, enligt en spansk tidning hade Spanien ställt upp med ett lag med normalbegåvade människor som hade låtsats att de var mentalt efterblivna. Syftet med fusket lära har varit att det spanska förbundet för idrottare med funktionsnedsättningar ville ha mer pengar, pengar som skulle komma om man var framgångsrik i Paralympics. Således lät man bli att IQ-testa spelarna och en av idrottsvärldens största skandaler var ett faktum.

getdsgn 2

nördTyvärr kommer det att ta lång tid innan laserpistoler blir en verklighet. Den främsta anledningen till det är den abnorma energin som krävs för att avfyra ett laservapen, det finns idag ingen som helst möjlighet att få ett laserpistolsbatteri att rymmas i handtaget på ett vapen. Större laservapen är dock på väg att utvecklas, fördelen med dessa vapen är kanske främst den enorma utgångshastigheten, ljuset hastighet, som får konventionella kulor att framstå som sniglar. Om, och när, laservapen blir en verklighet är det dessutom troligt att dessa kommer avfyra projektiler som inte är synliga för mänskliga ögat. Så tyvärr kommer vi inte få samma coola effekt som i Star Wars filmerna. Anledningen till detta är att när vi kan se ljuset så är det en indikation på att energi går förlorad vilket inte är bra ur effektivitetssynpunkt.

Så det så!

stormtrooper blaster

getdsgn 3

Gubbselfie från 1920!

Publicerat: 6 mars, 2014 i Bilder, Historia
Etiketter:,

Guldgruvan The Retronaut levererar ännu en gång, eller vad sägs om selfien nedan från 1920?

selfie 1920

Som historiker älskar jag verkligen fotografier av vanliga människor, speciellt bilder som låter dig ana något av personen bakom fasaden. Gruppselfien ovan är tagen för 94 år sedan, samtliga medverkande är sedan länge döda, begravda, sörjda och antagligen bortglömda.

Men det är inte det som är så fascinerande med bilden. Förr eller senare blir vi alla historia och bortglömda (såvida vi inte heter Jesus eller Hitler).

Vi ser fem äldre män som poserar lika nyfiket och entusiastiskt som människor gör idag. Vi ser även fem individer, min favorit är antingen den övercoole snubben längs till höger, Ben Falk, som helt lugnt spanar in i horisonten. Eller nummer två ifrån vänster, Pirie MacDonald, som har pressat sig fram lite för att bättre synas på den bakre raden. Fast å andra sidan ser Uncle Joe Byron, längst till vänster, ut som en gubbe som är full av fan (på ett positivt sätt).

Alla ovanstående ingredienser återfinns i dagens gruppselfies, så trots att tekniken att ta bilder har förändrats så kanske inte människan som individ har förändrats så mycket. Vi har fortfarande samma drömmar och önskemål av livet. Det här är historia i sin finaste form, när historien sträcker ut sin hand och vi är där istället för att bilda en avgrund av tid och rum emellan oss och det som var.

selfie 1920 2

getdsgn 2

Domedagsvalvet!

Publicerat: 4 mars, 2014 i Vetenskap
Etiketter:,

Som toppen av ett rymdskepp, begravet i snö, reser sig porten till Domedagsvalvet på Svalbard. Innehållet i valvet skall hjälpa livet på jorden att fortsätta när katastrofen väl är ett faktum.

valvet

Det korrekta namnet på anläggningen är Svalbard Global Seed Vault (fast Domedags låter onekligen coolare) och syftet är att vara en modern Noaks ark för frön av så många växtarter som möjligt. I dagsläget finns det tiotusentals frön, omsorgsfullt förpackade och förseglade, i en grotta i berggrunden. Valet av platsen för Domedagsvalvet är väl genomtänkt då Svalbards läge garanterar kyla året runt och marken saknar tektonisk aktivitet (inga jordbävningar). I teorin skall fröna ha möjlighet att överleva i valvet i flera 1000 år. Med tanke på hur vi förstör jorden finns det alltså en möjlighet att fröna i valvet överlever mänskligheten. Mer troligt är dock att valvet kommer användas för att återintroducera arter som har utrotats, något som faktiskt sker oftare än vad som är hälsosamt.

vavlet insidan

getdsgn 3

Veckans nördfakta

Publicerat: 1 mars, 2014 i Veckans nördfakta
Etiketter:, ,

nördVeckans moralpanik står Thomas Tobé, utvecklingspolitiskt talesperson hos Moderaterna, för då han i nyligen kopplade pojkars TV-spelande till de sjunkande resultaten i den svenska skolan (utan att ha något stöd för den kopplingen inom vetenskapen). Så låt oss, till skillnad från Thomas, fokusera på de fördelar som är vetenskapligt bevisade med dataspelande.
Thomas

Enligt American Psychologial Assosciation kan dataspel öka barnets förmåga att lära sig, samt även öka dess sociala förmågor. Dessa fördelar stöds även av Professor Mark McMahon vid Edith Cowan University (ECU).

I en artikel i Huffington post, visar författarna att det finns vetenskapliga stöd för att TV-spelande har följande fördelar:

1. Strategispel ökar din förmåga att tänka flexibelt.
2. TV-spel minskar hjärnans nedbrytning (som sker när du blir gammal).
3. TV-spel hjälper barn med dyslexi att bli bättre på att läsa (något som denna blogg belyste för någon vecka sedan).
4. TV-spel ökar handkoordinationen, tonåringar som spelade hade bättre koordination vid så kallad titthålskirurgi än riktiga kirurger!
5. Tv-spelande kan minska smärta och ångest.
6. Skjutarspel som ”Call of duty” kan faktiskt förbättra din syn.

så jäkla bra

Att en utvecklingspolitiskt talesperson har så dålig koll på de vetenskapligt bevisade fördelarna med TV-spel är riktigt pinsamt och synnerligen okunnigt (och då uttrycker jag mig milt). Eller handlade det bara om att det är bekvämare att skylla ifrån sig än att medge att skolpolitiken det senaste decenniet har varit allt annat än lyckad?

getdsgn 2