Arkiv för juni, 2014

Veckans nördfakta

Publicerat: 28 juni, 2014 i Veckans nördfakta
Etiketter:

nördGenom att studera mängder av däggdjur har forskare kommit fram till det i genomsnitt tar runt 21 sekunder  att tömma blåsan. Detta oavsett hur stort djuret och dess blåsa är, exempelvis har en elefant en urinblåsa som är 3600 gånger större än en katts. Trots detta tar det inte 3600 gånger längre tid för elefanten att tömma sin blåsa.

kiss på katt

Hemligheten bakom denna utbredda ”urinsynkronisering” tycks vara vår gamle vän gravitationen. Ju längre urinrör ett djur har, desto längre tid har gravitationen på sig att bygga upp ett rejält tryck som tömmer blåsan. Därför kan således en katt och en häst tömma blåsan på samma tid. Principen liknar den som finns i vapen. Anledningen till att ett gevär kan skjuta längre än en pistol är att geväret har en längre pipa som kan bygga upp ett högre tryck.

Så det så!

getdsgn

Ebola

Publicerat: 26 juni, 2014 i Samhällskunskap, Vetenskap
Etiketter:, , ,

Under den senaste tiden har det skrivits en hel del i tidningarna om Ebolautbrottet i Västafrika som enligt läkare på plats är ”utom kontroll”. För oss som inte har kommit i kontakt med extremt smittosamma sjukdomar förutom via Hollywood (Contagion, World war Z och Outbreak) så kan det vara läge med en liten lektion om ett av världens mest fruktade virus. 

Ebola Kevin
Ebolaliknande symptom från filmen ”Outbreak”.

Inkubationstiden (tiden mellan att bli smittad och att sjukdomen utvecklas)  är mellan två och 21 dagar. I inledningsstadiet av sjukdomen så har patienten samma symptom som vid influensa; huvudvärk, feber, bristande aptit och halsont. Efter ett par dagar får den drabbade ont i hela kroppen samt värk i magen. Nu kommer de blodiga spyorna och den blodiga diarrén.  Efter ytterligare några dagar drabbas patienten av blödarfeber (blod kommer ur alla kroppsöppningar, exempelvis ögonen). Vid denna fas av sjukdomen är immunförsvaret helt satt ur spel och börjar attackera sig själv. Dödligheten är upp till 90 procent och alla som har varit i kontakt med den smittade riskerar själva att drabbas då sjukdomen sprids via infekterade kroppsvätskor så som blod och saliv.

Ebola virus

Viruset i mikroskop.

Ebolaviruset upptäcktes för första gången 1976  i Zaire och fick sitt namn efter floden Ebola. Hittills har inga människor utanför Afrika blivit smittade och man tror att viruset sprider sig till människor genom fladdermusspillning och andra kroppsvätskor.

Inte party.

getdsgn 2

Konsten att lura ett barn!

Publicerat: 24 juni, 2014 i Vetenskap
Etiketter:

Konsten att lura ett barn (och även en vuxen för den delen) är tydligen genom att ge dem skriftliga instruktioner. 

Forskning har visat att såväl barn som vuxna tenderar att i större utsträckning förlita sig på skriftliga instruktioner framför muntligt givna. I försök gavs barn instruktioner att stoppa en glaskula i ett blått eller rött rör för att på så sätt ha en chans att vinna ett klistermärke. Två handdockor gav sedan barnen instruktioner i vilket rör de skulle stoppa kulan för att vinna priset. Den ena dockan gav muntliga instruktioner om att stoppa kulan i det blå röret medan den andra dockan gav barnet skriftliga instruktioner att stoppa kulan i det röda röret. Vid hela 75 procent av tillfällena valde barnen att följa de skriftliga instruktionerna även när dessa var felaktiga!

Fool

Samma sak gäller även för vuxna. Om en vuxen exempelvis får muntliga och skriftliga färdinstruktioner tenderar de att lita mer på de skriftliga.  Hemligheten till att vi i större utsträckning förlitar oss på skriftliga instruktioner tycks vara att kopplingen mellan text och egen handling. Redan vid tidig ålder ser barn hur vuxna handlar utifrån skriftliga instruktioner, exempelvis när en vuxen lagar mat efter recept. Denna växelverkan mellan skrift och handling förföljer oss sedan genom hela våra liv!

Ge mig era pengar, tack!

getdsgn 3

nördAnledningen till att över hälften av alla män under sitt liv drabbas av håravfall beror främst på genetiska arv och en överkänslighet för manligt könshormon i vissa delar av hårbotten. När det manliga könshormonet testosteron sönderdelas i kroppen så bildas dihydrotestosteron som vissa män än överkänsliga mot.  Personer som har tunnhårighet i släkten har större chans att få håravfall. En lite intressant aspekt i sammanhanget är att gener från moderns sida av släkten spelar större roll än från faderns sida av släkten.

sean connery

Sean Connery med den ”typiska” manliga flinten, Connery bar tupé i samtliga Bond-filmer.  

En del män börjar tappa hår så tidigt som i 18 års ålder medan en majoritet drabbas efter 35 års åldern. Om man inte gillar det så finns det läkemedel med dokumenterad effekt. Vi har ju som bekant tagit oss till månen så självklart har vetenskapen även löst detta ”problem”. (Som egentligen bara blir ett problem om man gör det till ett problem.)

Så det så!

getdsgn

Människans bästa vän hunden har varit med oss i flera tusen år, hon har hjälpt oss att jaga, hållit oss sällskap och (tyvärr) ätit andra hundars bajs. 

dog poop eater

Den vetenskapliga förklaringen till hundars koprofagi (finare namn på bajsätning) är att det är ett arv från tiden då de var tvungna att söka efter mat i avfall. En annan tolkning är att det härstammar från när hunden var valp och mamman tvättade valpens rumpa och konsumerade eventuella rester som fanns där. (Många hundar växer dock ifrån denna ovana.) Ytterligare en förklaring till beteendet är att hundar helt enkelt äter bajs för att de är uttråkade.

Shit happens…

getdsgn 2

Ofta är första vägen till kunskap nyfikenhet. Ur nyfikenheten föds det frågor. Svaren på dessa frågor genererar ny kunskap samtidigt som de generar nya frågor vilket leder till ytterligare kunskap. Veckans första fråga är: Varför anses fredag den 13:e vara en otursdag?

12 lärljungar
Jesus och hans tolv lärljungar…

Ursprunget till att själva talet tretton ansågs som otursförföljt hänger ihop med att talet tolv uppfattades som komplett. Året hade tolv månader, Jesus hade tolv lärjungar, det fanns tolv stjärntecken, Jacob (från gamla testamentet) hade tolv söner och så vidare…

13 otur

I flera skyskrapor finns inte våning nummer tretton…

På samma sätt som talet tolv sågs som komplett så ansågs talet tretton som dess motsats, det är till exempel tretton fullmånar varje år (och fullmånen gjorde människan galen), tretton var även antalet gånger kvinnan hade sin menstruation under ett år (och kvinnan har genom, i stort hela världshistorien, haft en sämre ställning än mannen), under Jesus sista måltid medverkade tretton personer (den siste som satte sig vid bordet var Judas som förrådde honom), traditionellt hade trappan som ledde upp till galgen tretton steg och så vidare…

brända tempelriddare

Fredag den 13 oktober 1307 brändes tempelriddarna…

Att det just blev fredagen som förknippades med tretton hänger antagligen ihop med att Jesus dödades på en fredag, under 1800-talet ägde till exempel veckans avrättningar i USA rum på den dagen. Det var även en fredag som korsriddarna brändes på bål av den franske kungen Filip den sköne. Genom att slå ihop de två otursfaktorerna fredag och talet tretton fick man således en superotursdag..

getdsgn 3

 

Veckans nördfakta

Publicerat: 14 juni, 2014 i Veckans nördfakta
Etiketter:, ,

nördPolska forskare har utvecklat ett system som med hjälp av laser kan utläsa om bilförare är berusade. Det spännande med systemet är att mätningen kan ske samtidigt som bilen är i rörelse.

Hemligheten bakom apparaten är att laserstrålen mäter alkoholångorna i bilen genom att studsa på en spegel vid sidan av vägen (spana in illustrationen). Försök har visat att systemet lyckades upptäcka så låga koncentrationer av alkohol i utandningsluften som 0,1 procent. Forskarna påpekar dock att ”alko-lasern” har möjlighet att bli ännu mer exakt.

den polska fyllelasern

Att denna teknik just utvecklas i Polen är kanske inte en slump då landet (enligt siten world life expectancy) ligger på fjortonde plats i världen när det gäller alkoholrelaterade dödsfall.

Så det så!

getdsgn

My Hero!

Publicerat: 12 juni, 2014 i Vetenskap
Etiketter:, , ,

Trogna läsare av bloggen har nog förstått att jag har en förkärlek till astrofysikern Neil DeGrasse Tyson. Tyson står för allt det jag älskar med kunskap och vetenskap. Han är extremt påläst och räknas som en av de smartaste människorna på planeten, samtidigt är han en ypperlig pedagog som klarar av att förklara det svåra på ett enkelt sätt . ”If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough” sa Einstein en gång. Dessa ord har varit och förblir en ledstjärna i mitt eget pedagogiska arbete.

tyson

Spana in klippet nedan då han på ett genialiskt sätt förklara skillnaderna mellan klimat och väder. Extremt stor pedagogisk skicklighet går att skönja här. Jag tror bestämt att jag har en man crush på Tyson…

I och med detta inlägg firar bloggen 500 inlägg! Tack för alla som har läst den. I ärlighetens namn trodde jag nog inte att jag skulle hålla på så här länge när jag startade den i april 2012. Som tur är så kommer det ständigt nya vetenskaplig upptäckter. Den största personliga vinsten för mig själv, som författare till denna blogg, har varit att jag har lärt mig en himla massa nytt under tiden. Eftersom jag tycker att det är lika kul att lära mig nya saker som att lära ut så kommer jag givetvis fortsätta skriva ett bra tag till!

getdsgn 2

En gallupundersökning, som presenterades i The Huffington Post från maj 2014, visade att hela 42 procent av den amerikanska befolkningen tror att Gud skapade människan under de senaste 10 000 åren. Skrämmande siffror.
herregud
Så varför blir Staffan så upprörd över att mer än 40 procent tror på Gud? Det är inte faktumet att folk tror på Gud som gör mig upprörd. Religion har gjort mycket gott under de senaste 2-3000 åren och fortsätter att göra gott för dagens samhälle. Om någon vill tror på Gud så är det helt okej för mig. Det som gör mig oroad är att en stor andel av den amerikanska befolkningen motsätter sig vad en enhetlig grupp av vetenskapsmän och vetenskapskvinnor har kommit fram till om människans utveckling. Fakta: vi är upplevlade apor. Att diskuterar om det stämmer eller inte är ungefär lika fruktbart som att diskutera om jorden snurrar runt solen eller inte.

Trots vattentäta vetenskapliga bevis föredrar ändå över 40 procent att tro på myter och sagor. Det går att dra paralleller till mer alarmerande forskningsresultat än att människan en gång var en apa. Exempelvis att det är mänskliga aktiviteter som ligger bakom den ökade växthuseffekt med stigande temperaturer. En oproportionerligt stor andel av befolkningen är skeptiska trots de förkrossande vetenskapliga bevisen. Problemet i sin kärna blir ”Hur får man en person att tänka logiskt när denna personen inte vill tänka logiskt?”.

kungen

För i ärlighetens namn så var det inte böner som tog oss till månen eller som skapade bromsmediciner mot AIDS. Det var hårt vetenskapligt arbete som lade grunden till dessa mänskliga framsteg. Inget ont om religion men låt inte blind tro stå i vägen för vetenskapliga bevis. Ingen, vid sina sinnens fulla bruk, skulle välja böner framför att kirurgiskt avlägsna en inflammerad blindtarm. Vi vet genom erfarenhet och bevis att böner vid ett sådant tillfälle antagligen leder till döden. Läs gärna bibeln, tro gärna på Gud men tänk själv. Din hjärna är alldeles för fantastisk för att du inte skall utnyttja den!

getdsgn 3

 

nördDet är svårt att sia, speciellt om framtiden som det gamla uttrycket säger. Eller vad sägs om nedanstående illustrationers försök att visa hur världen skulle arta sig år 2000? (Bilderna gjordes för världsutställningen i Paris 1900.)

Det som jag personligen finner mest intressant med bilderna är inte framtidsoptimismen i sig utan att det är framtidsoptimism baserad på redan befintlig teknik. Just denna förmåga att inte tänka ”utanför boxen” är tämligen vanlig när människor av en viss tidsålder skall göra framtidsutsikter. Vi tenderar att ta vår befintliga teknik, sätta denna teknik på anabola steroider och ”Voila- här är framtiden”. Verkligheten är ju ofta motsatt, det är när människan kommer på nya och annorlunda tekniker som den verkliga framtiden uppenbarar sig.

i skolan

I framtidens skola matas eleverna med kunskap via hörlurar! (Varken ordentliga högtalare eller trådlös överföring av ljud var ännu uppfunna vilket resulterade i att tecknaren bara maxade den befintliga tekniken).

brandmän

En avsevärd andel av bilderna innehåller människor som flyger vilket fås se som ett tecken på att människan just hade börjat experimentera med diverse flygmojjänger. Bröderna Wrights första flygplan är dock tre år in i framtiden så nästan alla flyhjälpmedel är baserade på den inte så framgångsrika tekniken att sätta mekaniska fågelvingar på ryggen. 

facetime

Denna apparat för telefon och bildsamtal är faktiskt lite spännande. Tekniken är fortfarande en hopplös slav av 1900-talets början men konceptet som sådant lever och frodas idag.

Så det så!

getdsgn 2

Ingenting i universum kan färdas snabbare än ljuset som lyckas förflytta sig hela 299 792 km/s! Med den hastigheten lyckas ljuset fara sju och ett halvt varv runt jorden på 1 sekund. Som jämförelse kan tilläggas att det snabbaste flygplanet som någonsin har konstruerats, det amerikanska raketplanet X-15 med en toppfart på 7,274 km/h, skulle behöva cirka fem och en halv timmer för att färdas endast ett varv runt jorden.

solsystemets planeter

Rätt intressant bild av solsystemets planeter i skala, Jorden är pixeln längst till vänster på den nedersta raden. 

För ljuset att färdas från jorden till månen tar det ca 1,3 sekunder och de allra flesta känner säkert till att ljuset från solen har förflyttat sig i åtta minuter innan vi ser det på jorden. Så om vi gör ett tankeexperiment att en foton lämnar solen kl 12.00 så passerar således denna foton Jorden ca kl 12.08 och Mars kl 12.12. Det tar alltså ljuset fyra minuter att färdas sträckan mellan Jorden och Mars (Den trippen tar ungefär sex månader med rymdskepp). Fotonen passerar sedan Jupiter kl 12.43, Saturnus kl 13.19, Uranus kl 14.59, Neptunus kl 16.01 och slutligen Pluto kl 17.30! En tripp till Pluto, som för oss tar nio år att genomföra, klarar alltså ljuset av på fem och en halv timme.

galaxer

Varje ljuspunkt på bilden är en galax. Varje galax innehåller flera hundra miljarder stjärnor. Varje stjärna har antagligen mellan fem och tio planeter. 

Eftersom avstånden i rymden är så astronomiskt stora använder vi begreppet ljusår för att mäta sträckan till andra stjärnor och galaxer. Ett ljusår är ca 9461 miljarder kilometer och vår närmaste stjärngranne, Proxima Centuari, befinner sig på ett avstånd av 4,22 ljusår från oss. Så det är kanske dags att vi slutar bete oss som om vi kan flytta till andra planeter när vi förstört jorden. För det kommer inte ske. Vi har ungefär samma möjligheter att färdas till andra planeter i våra närmaste solsystem som en myra har att bygga en rymdraket som tar den till månen!

getdsgn 3

 

Ett vanligt problem när det gäller att uppskatta avstånden i rymden är de är så stora att vi saknar referenspunkter. De flesta av oss vet hur långt det är från Stockholm till Göteborg, vi har antagligen själva gjort den resan eller åtminstone sett avståndet i en kartbok. När vi ser bilder på solsystemet är dock aldrig dessa i skala av den enkla anledningen att avstånden är så extremt sinnessjukt stora att det inte skulle vara praktiskt möjligt att ha en bok som är flera kilometer. Trots det tänker jag nu försöka mig på att illustrera avståndet mellan Solen och Pluto.

Tänk dig att du står vid Uppsalas universitetsbiblioteket Carolina Rediviva och Solen är en meter i diameter. På en sådan skala skulle Pluto då vara vara mindre än en ärta och beläget i Gränby centrum, fyra kilometer längs Drottninggatan/Vaksalagatan. Spana bilden nedan!

solen till pluto

Om vi förstorar Carolina Rediviva (med Eniros största inzoomning) kan vi klart och tydligt se Solen. Den må se liten ut på bilden men den upptar faktiskt 90 procent av all massa i solsystemet!

solen

Vi färdas längs Drottninggatan som efter ett tag övergår till Vaksalagatan. Efter fyra kilometer är vi framme vid Pluto som på denna karta är omöjlig att upptäcka för den är så liten att den inte ens rymmer en pixel!

pluto

För att få ytterligare perspektiv på avståndet kan tilläggas att Nasas rymdsond New Horizons som sköts upp i början av 2006 inte kommer att nå fram till Pluto förrän i mitten av 2015 trots att den för närvarande färdas i en hastighet av 20km/sekunden!

getdsgn 3