Arkiv för juli, 2014

…Pågår den Svarta veckan. I tidningar kan man läsa om att Österrike-Ungern har förklarat krig mot Serbien den 28 juli. Som en följd av detta mobiliserar Ryssland sina soldater mot gränsen till Österrike-Ungern. 

the great war

Köerna till rekryteringskontoren slingrade sig långa i Europas städer….

Vad man ännu inte vet är att Tyskland kommer förklara krig mot Ryssland imorgon, den 1:a augusti, för att sedan den 3:e augusti även förklara krig mot Frankrike. Om fem dagar, den 4:e augusti, förklarar England krig mot Tyskland och det första världskriget är ett faktum. I Europa kommer miljontals unga män dras med i den nationalistiska yran och gladeligen bege sig till rekryteringskontoren för att göra sig redo för det stora äventyret. Kriget kommer att kallas för ”Det stora kriget”, kriget som skall vara det sista kriget som renar Europa…

död

”Det stora äventyret”

När kriget är slut, om fyra och ett halvt år, kommer miljontals av de unga, nationalistiska och naiva männen som begav sig till rekryteringskontoren i augusti 1914 ha blivit slaktade i skyttegravskriget. Det blev varken ett sista krig eller ett äventyr. Om 25 år är det dags igen då Tyskland förklara krig mot Polen.

Om detta vet såklart inte människorna någonting när de läser tidningarna för 100 år sedan…

getdsgn 2

Annonser

Massutrotningar är de tillfällena i jordens historia då stora grupper av levande organismer dör ut under en förhållandevis kort tidsperiod. Ett exempel på tillfällen av massdöd i jordens historia är för cirka 65 miljoner år sedan då dinosaurierna dog ut. Enligt ett flertal forskare lever vi nu i den sjätte massutrotningen.  

I en artikel (i den ansedda tidningen Science) hävdar ett flertal forskare att kombinationen av klimatförändringar och minskade livsmiljöer för djur och organismer är orsaken till den nya massdöden. Samtidigt som antalet människor har fördubblats under de senaste 35 åren så har exempelvis andelen insekter under samma tid minskat med hela 45 procent. Det intressanta med denna utrotningen (till skillnad från de tidigare) är att det är en art som ligger bakom den, nämligen människan. (Annars är standard vid massutrotningar att en kritisk händelse utlöser den, vanligtvis en kollision med en stor stenbumling från rymden.)

StendödAtt djurarter och organismer utrotas är inget nytt, det har skett kontinuerligt under jordens historia. Det alarmerande är att hastigheten av detta ”naturliga” utdöende har ökat med mer än 1000 gånger sedan människan började dominera planeten.  Återigen går det att konstatera att samtidigt som människan är den smartaste djurarten som existerat i jordens historia är vi även den mest självcentrerade och farliga.

getdsgn 3

Veckans nördfakta!

Publicerat: 26 juli, 2014 i Veckans nördfakta
Etiketter:

nördVärldens äldsta dildo är 28 000 år gammal och upptäcktes Hohle Fels grottan i Tyskland. Den antika penisattrappen är 20 cm lång och tillverkad av polerad siltsten. Att stenen var polerad anses vara bevis för att den faktiskt användes.

Så  det så!

gammal dildo

getdsgn

En av krigshistoriens mest avgörande uppfinningar var kulsprutan. Inom loppet av några år på 1800-talet ökade den dödliga kraften som en soldat kunde uppbringar med flera 100 procent. Följderna i förlorade människoliv blev såklart katastrofala.

Skjutvapen introducerades på slagfälten under 1200-talet men fram till 1800-talet var dessa relativt omständiga att ladda vilket medförde att de egentligen inte var mycket effektivare än pilbågar. Exempelvis så kunde en väl drillad soldat avfyra mellan 3-4 muskötkulor under 1 minut. De bakladdade gevären som följde musköten kunde i händerna på en expert avlossa 30 kulor i minuten. Allt detta skulle förändras med kulsprutan.

Maxin och Gatling

Hiram Maxim och Richard Gatling

År 1862 uppfann läkaren Richard J. Gatling den första, handvevade, kulsprutan. Gatling tänkte att hans uppfinning skulle vara så effektiv att den skulle spara liv (det gick si sådär med den idén). Gatlingkulsprutan kunde avfyra 200 kulor i minuten. Ett exempel på det nya vapnets effektivitet var när två Gatlingkulsprutor mejade ner 473 Zulukrigare inom en radie av 450 meter från dem. Men det skulle bli värre.

gatling

Gatling kulsprutan

1881 förfinade Hiram Maxin Gatlingkulsprutan och gjorde den helautomatisk, nu kunde en ensam skytt avfyra 666 kulor i minuten. Följderna på slagfältet blev såklart katastrofala. En enda skytt klarade nu av att döda en hel grupp med människor som stormade mot honom. Den brittiska militären var inledningsvis föga intresserade av detta ogentlemannamässiga sättet att strida på, så Maxin sålde sin uppfinning till tyskarna. När det första världskriget bröt ut tillverkade tyskarna 500 Maximkulsprutor i månaden medan britterna endast producerade 400 om året. Tyskarna likställde en kulspruteskytts effektivitet med 80 vanliga, gevärsutrustade soldater. Att första världskriget blev en slakt utan tidigare like i krigshistorien berodde, kanske främst, på kulsprutan.

Maxim

Maxim kulsprutan

Tänk om människan kunde använda sin uppfinningsrikedom till andra saker än att klura ut nya sätt att ta livet av varandra? Det är vid sådana tillfällen som jag tvivlar på att vår art är så smart som vi försöker påskina.

getdsgn 2

Söndagen den 20 juli var det 45 år sedan månlandningen ägde rum. En händelse som enligt mig är mänsklighetens största tekniska triumf (och så jäkla cool att jag blir alldeles till mig av att tänka på den.) Den första raketen att nå rymden sköts dock upp redan i juni 1944 i Nazi-Tyskland. Mannen bakom både den första raketen i rymden och månlandningen var Wernher von Braun.  

Von Braun 1

Till höger: En ung, raketintresserad Wernher von Braun (1932).

Braun inledde sin karriär som raketforskare i Tyskland under 1930-talet. Hans vision var att skapa en raket som var kraftfull nog att ta sig till rymden för att sedan färdas till månen och planeterna. Hitlerregimen fick snabbt upp ögonen för detta tekniska geni men istället för att skapa raketer som kunde ta sig till månen fick Wernher vara med att utveckla V2-raketen (som mot slutet av kriget sattes in mot Storbritannien). När det var uppenbart att Tyskland skulle förlorar kriget flydde von Braun till Amerikanerna och erbjöd dem sina tjänster.

Under 1950-talet arbetade Wernher som teknisk rådgivare åt den amerikanska rymdstyrelsen NASA och 1955 blev han amerikansk medborgare. När rymdkapplöpningen mot Sovjet tog fart på allvar (under slutet av 1950-talet) fastslog president Kennedy att U.S.A. hade som mål att landa en människa på månen innan 1960-talet var slut. Ansvaret att leda arbetet med månlandningen föll på Von Braun. (Saturn V raketen som användes vid månfärderna är fortfarande, än idag, den kraftfullaste maskin som någonsin byggts av människan.) Den 20 juli 1969, drygt 25 år efter att von Brauns första raket nått rymden, landade Neil Armstrong och Buzz Aldrin på månen.

Von Braun 2

En äldre, minst lika raketintresserad von Braun. (Från början av 1960-talet.)

Ibland är vägen mot ett mål lång och krokig, vilket von Brauns karriär visade. Den visar även att alla som jobbade för Nazi-Tyskland inte var onda djävlar. Människan och livet är alldeles för komplex för att kategoriseras i simpla termer som ”ond” och ”god”.

Glöm inte det..

getdsgn 3

 

Veckans nördfakta

Publicerat: 19 juli, 2014 i Veckans nördfakta
Etiketter:

nördNedanstående, smått fantastiska, filmklipp summerar på ett bra sätt vad nördighet och vetenskap betyder för mig. Det handlar om en nyfikenhet, att hela tiden testa nya sätt för att se vad som händer. Ibland blir resultatet stordåd medan det andra gånger ”bara” bli fantastiskt snygga bilder!

getdsgn

Blygdkapseln!

Publicerat: 17 juli, 2014 i Historia, Uncategorized
Etiketter:,

Nej, detta inlägg handlar inte om rymdkapslar eller tidskapslar utan om blygdkapslar (ett mode för män som nog aldrig kommer tillbaka).
blygdkapsel
Blygdkapseln började sin resa (som världshistoriens fulaste modeattiralj) som ett tygstycke vars uppgift var att dölja hålet i grenen på de tidiga varianterna av byxor. Då dessa enbart bestod av byxben så behövdes den något som hindrade att snopp och pung hängde ut. Under 1400-talet fick män allt kortare skjortor vilket i sin tur ledde till att blygdkapseln blev mer synlig. Detta gjorde att mer energi lades till att utforma kapselns design och istället för att dölja fick den ett mer framträdande, och med vår tids ögon, komiskt utseende. Den modemässig höjdpunkten nåddes mellan 1540 och 1590, sedan lärde sig antingen skräddare att sy i en gren på byxorna eller så insåg tidens människor att det såg rätt löjligt ut…

gene simmons

Gene Simmons, en av få män under 19 och 2000-talet som bär blygdkapsel.

getdsgn 2