Inlägg märkta ‘första världskriget’

Henry Farr

Publicerat: 16 oktober, 2015 i Historia
Etiketter:, , ,

Idag, den 16 oktober 2015 är det 99 år sedan den brittiske soldaten Henry Farr blev avrättad för feghet.

För er som har lyckats glömma bort hur skyttegravskriget fördes under första världskriget kommer här en kort redogörelse.

Kriget gick kortfattat ut på att de två stridande arméerna grävde ned sig i skyttegravar som låg några kilometer ifrån varandra. Så länge en soldat befann sig i skyttegravens tunnlar och diken var han relativt väl skyddad. Om exempelvis engelsmännen skulle göra en attack mot tyskarna brukade anfallet börja med att man bombade de tyska ställningarna i några dygn för att ”mjuka upp dem”. Denna uppmjukning brukade inte vara så effektiv eftersom tyskarna i många fall hade så väl utbyggda skyttegravar att de enkelt kunde ta betäckning från de brittiska projektilerna.

over the top

Krig har väl aldrig varit speciellt kul (med tanke på att det handlar om människor som dödar andra människor) en av få handlingar som är värre en pedofili och våldtäkt. Frågan är dock om inte stridandet sög extra mycket under första världskriget. Om det nu går att gradera ett helvet.

Nästa del i den briljanta planen var att i skock springa mot tyskarna för att på så sätt ta över deras skyttegrav. Vid det här laget hade tyskarna (som var omskakade, men oftast oskadda) tagit plats vid sina kulsprutor. Att meja ned de anstormade engelsmännen var ingen svår match. Ofta blev det en massaker. Trots att denna taktik var rätt korkad användes den i flera år på västfronten. Resultatet var det blodigaste slagen i krigshistorien. Under slaget vid Somme (juli – November 1916) dödades över 1,5 miljoner soldater.

Det var vid Somme, i mitten av september 1916, som Henry Farr fick nog och vägrade strida. Resultatet av hans modiga handling var att han blev avrättad för feghet.

År 2006 kom en officiell ursäkt från den brittiska regeringen.

henry farr

Henry Farr blev 25 år

Annonser

…Pågår den Svarta veckan. I tidningar kan man läsa om att Österrike-Ungern har förklarat krig mot Serbien den 28 juli. Som en följd av detta mobiliserar Ryssland sina soldater mot gränsen till Österrike-Ungern. 

the great war

Köerna till rekryteringskontoren slingrade sig långa i Europas städer….

Vad man ännu inte vet är att Tyskland kommer förklara krig mot Ryssland imorgon, den 1:a augusti, för att sedan den 3:e augusti även förklara krig mot Frankrike. Om fem dagar, den 4:e augusti, förklarar England krig mot Tyskland och det första världskriget är ett faktum. I Europa kommer miljontals unga män dras med i den nationalistiska yran och gladeligen bege sig till rekryteringskontoren för att göra sig redo för det stora äventyret. Kriget kommer att kallas för ”Det stora kriget”, kriget som skall vara det sista kriget som renar Europa…

död

”Det stora äventyret”

När kriget är slut, om fyra och ett halvt år, kommer miljontals av de unga, nationalistiska och naiva männen som begav sig till rekryteringskontoren i augusti 1914 ha blivit slaktade i skyttegravskriget. Det blev varken ett sista krig eller ett äventyr. Om 25 år är det dags igen då Tyskland förklara krig mot Polen.

Om detta vet såklart inte människorna någonting när de läser tidningarna för 100 år sedan…

getdsgn 2

En av krigshistoriens mest avgörande uppfinningar var kulsprutan. Inom loppet av några år på 1800-talet ökade den dödliga kraften som en soldat kunde uppbringar med flera 100 procent. Följderna i förlorade människoliv blev såklart katastrofala.

Skjutvapen introducerades på slagfälten under 1200-talet men fram till 1800-talet var dessa relativt omständiga att ladda vilket medförde att de egentligen inte var mycket effektivare än pilbågar. Exempelvis så kunde en väl drillad soldat avfyra mellan 3-4 muskötkulor under 1 minut. De bakladdade gevären som följde musköten kunde i händerna på en expert avlossa 30 kulor i minuten. Allt detta skulle förändras med kulsprutan.

Maxin och Gatling

Hiram Maxim och Richard Gatling

År 1862 uppfann läkaren Richard J. Gatling den första, handvevade, kulsprutan. Gatling tänkte att hans uppfinning skulle vara så effektiv att den skulle spara liv (det gick si sådär med den idén). Gatlingkulsprutan kunde avfyra 200 kulor i minuten. Ett exempel på det nya vapnets effektivitet var när två Gatlingkulsprutor mejade ner 473 Zulukrigare inom en radie av 450 meter från dem. Men det skulle bli värre.

gatling

Gatling kulsprutan

1881 förfinade Hiram Maxin Gatlingkulsprutan och gjorde den helautomatisk, nu kunde en ensam skytt avfyra 666 kulor i minuten. Följderna på slagfältet blev såklart katastrofala. En enda skytt klarade nu av att döda en hel grupp med människor som stormade mot honom. Den brittiska militären var inledningsvis föga intresserade av detta ogentlemannamässiga sättet att strida på, så Maxin sålde sin uppfinning till tyskarna. När det första världskriget bröt ut tillverkade tyskarna 500 Maximkulsprutor i månaden medan britterna endast producerade 400 om året. Tyskarna likställde en kulspruteskytts effektivitet med 80 vanliga, gevärsutrustade soldater. Att första världskriget blev en slakt utan tidigare like i krigshistorien berodde, kanske främst, på kulsprutan.

Maxim

Maxim kulsprutan

Tänk om människan kunde använda sin uppfinningsrikedom till andra saker än att klura ut nya sätt att ta livet av varandra? Det är vid sådana tillfällen som jag tvivlar på att vår art är så smart som vi försöker påskina.

getdsgn 2

dazzle camo

Under tiden runt första världskriget utvecklade konstnären Norman Wilkinson Dazzle kamouflaget. Till skillnad från vanligt kamouflage så var Dazzles främsta funktion inte att få skeppet att smälta samman med omgivningen utan att förvilla fienden om hur stor båten var och i vilken riktning den färdades.
Tänk att du sitter i en tysk ubåt och ser nedanstående när du tittar i periskopet, nu måste du snabbt fatta ett beslut om var du skall placera torpederna innan de upptäcker dig. Föreställ dig även att det är 10 olika båtar, var slutar den första och var börjar den andra?

periskopvy Varje skepp designades med ett unikt dazzlemöster, tanken bakom detta var att det skulle vara omöjligt för fienden att klassificera vilken typ av krigsfartyg det handlade om. Vid vindstilla förhållanden så speglades även skeppets reflektion i vattnet, vilket gjorde det det ännu mer förvillande att se vad som var skepp och vad som var spegelbild.

dazzle ship

Mönstret användes även under andra världskriget, men inte alls i lika stor omfattning. Bättre flygplan medförde att stor del av fartygsspaningen skedde ifrån luften och då gjorde dazzlemönstret det snarare lättare att upptäcka en båt.

dazzle konst

Det vi idag kallar för Hitlermustasch kallades innan för tandborstmustasch och var mellankrigstidens (1918-1939) protest mot den tyske kejsaren Wilhelm II:s yviga mustascher.
Efter att Tyskarna hade förlorat första världskriget var många i landet ledsna, arga och besvikna. Flertalet tyskar kände sig förrådda, de hade kämpat som alla andra länder men fick ensamma ta på sig skulden för kriget. Stor besvikelse kan leda till stor frustration som i sin tur leder till en jakt på syndabockar. En del beskyllde judarna (rätt många faktiskt) och en del beskyllde de styrande och med kejsar Wilhelm II i spetsen. (Många beskyllde båda, exempelvis Hitler.)

Så hur protesterar man emot kejsaren? Ett sätt var att inte längre följa sättet han trimmade sin håriga överläpp. Innan kriget hade kejsarens mustasch varit väldigt populär men i sann punk-anda valde många nu att ta det radikala steget att helt enkelt raka av sig den karaktäristiska, välvaxade uppåtböjningen.

Efter andra världskrigets slut (1945) tappade tandborstmustaschen helt sin popularitet och idag ses den inte ens längre som ett alternativ när det gäller val av ansiktsbehåring. (I alla fall bland den psykiskt friska delen av befolkningen.)

Nu var det inte bara hårmodet som Hitler och nazisterna lyckades sabba för all framtid utan även svastikan (eller hakkorset) som sedan urminnes tider varit en symbol för lycka. Väldigt få personer förknippar idag hakkorset med lycka (som Coca-cola gjorde i början av 1900-talet).