Inlägg märkta ‘Radioaktivitet’

Som jag tidigare har berört i denna blogg så har synen på vad som är nyttigt förändrats en hel del under de senaste 150 åren. Under årens lopp har kokain, heroin och även radioaktivitet hyllats av vetenskapen som mirakelkurer. Eller vad sägs om citatet ur New York Times från 1885:

” De terapeutisk användningsområdena för kokain är så många att vi antagligen bara har börjat att ana vad detta fantastiska botemedel kan göra. Nästan dagligen får vi reda på nya sjukdomar eller symptom där kokain har satts in som botemedel och de positiva resultaten har överskridit våra förväntningar”.

cocaine

Tja, vi vet ju alla hur det gick med det. Som första stat i U.S.A. förbjöd Georgia kokain 17 år efter att artikeln i NY times hade publicerats.

Anledningen till att jag  än en gång väljer att beröra det sena 1800-talets och de tidiga 1900-talets något tvivelaktiga mirakelkurer är för att de belyser vad jag uppskattar bäst hos vetenskapen. När någonting har blivit motbevisat så ändrar vetenskapen sitt ställningstagande tills nya fakta framtages som kullkastar dessa. Det är en ständigt pågående process. Hur många andra trossystem har den inställningen? (För mig som är ateist fungerar faktisk vetenskapen som en religion byggd på kunskap.) Hur ofta har det hänt att de heliga skrifterna har skrivits om för att anpassa sig till verkligheten?

Typ aldrig.

Hell Science!

awesome science

getdsgn

Annonser

För drygt ett år sedan skrev jag om det då nya rymdprojektet Mars One som har som mål att skicka människor med enkelbiljett till Mars runt 2020. Så vad har hänt sedan dess? Är vi närmre eller längre ifrån att homo sapiens traskar på den röda planeten?
mars one

Tja, det beror lite hur man ser på saken. Mängden frivilliga som anmält sig till Mars One projektet är idag över 200 000 så tokstollar/visionärer som är villiga att åka och dö på Mars råder det inte någon brist på.

Men, det har samtidigt uppkommit lite nya problem. Curiosity, robotbilen som rullar runt på Mars, lät sina instrument som mäter radioaktivitet vara påslagna under den 8 månader långa resan från jorden och resultatet av datan som skaffades då är inte direkt upplyftande. Rymden är fylld med radioaktivitet (som vi här på jorden är skyddade ifrån av vår planets kraftiga magnetfält). Så under en längre resa i rymden är alltså chansen stor för strålningsskador (vilket i sin tur kan leda till cancer och så vidare, något som du definitivt inte vill få på Mars, miljontals mil från närmsta sjukhus).
farlig strålning

Låt oss säga att Mars One lyckas ta sig runt radioaktivitetsproblemet och landsätter människor på Mars 2020, vilka problem möts kolonisatörerna av då?
Enligt den brittiska tidningen The Guardian är risken stor för att de förr eller senare blir psykiskt sjuka. Anledningen till detta är följande:
1. De kommer att leva i total social isolation.
2. De kommer att ha TV-kameror som följer deras liv 24-timmar om dygnet (Mars One är tänkt att vara reality-TV, det är så projektet skall finansieras).
3. De kommer förr eller senare (troligtvis redan efter någon dag bli medvetna om att de aldrig kommer återse jorden, de är fast på en ogästvänlig planet fram tills dagen då de dör.
4. De kommer att leva på ett ytterst begränsat område.
5. Det kommer att blir svårt att kommunicera med jorden. Det tar flera minuter  (mellan 4 – 21 minuter beroende på planeternas banor) för radiosignaler att färdas genom rymden så något riktigt samtal med jorden är bara att glömma.
galen astronautgetdsgn banner

Åsikterna om vad som är nyttigt/skadligt kan ibland göra tvära svängar under så kort tid som några år. För ett par dagar sedan skrev jag om hur radioaktivitet till en början sågs som något nyttigt och hälsofrämjande. Under 1940-talet ändrades dock den åsikten till raka motsatsen på grund av att man faktiskt såg vad som hände med en befolkning som blir utsatt för radioaktivt avfall. Bomberna över Hiroshima och Nagasaki (som avslutade andra världskriget) fortsatte att skörda dödsoffer långt efter att de hade släpps på grund av den cancer som radioaktiviteten orsakade.

Nu till ”går det att dricka radioaktiv öl?” Är det en vettig fråga? Amerikanska forskare verkar ha tyckt så 1957. Det hade då gått 12 år sedan atombomberna över Japan hade pulveriserat såväl den den japanska stridsviljan som två av deras städer. Världen fruktade att nästa krig som utkämpades skulle vara ett kärnvapenkrig.

Scenariot som forskarna hade tänkt sig var följande: Du har överlevt ett kärnvapenanfall och traskar runt i en utbränd stad i bästa domedagsfilmsanda. Går det då att knalla in i närmaste tomma butik och greppa en öl för att överleva?
Sagt och gjort ställde man upp burkar och flaskor i varierande avstånd från ett kärnvapentest och kom fram till följande smått sensationella upptäckt:
– Ölen gick fortfarande att dricka (och smakade dessutom bra).

Så nu vet ni det. (Att dryck i burkar och flaskor kan överleva en atombomb och att någon under 50-talet hade som jobb att provsmaka öl som hade varit utsatt för atombomber.)

Det kan även vara värt att notera att Dagens Nyheter snodde denna nyhet framför ögonen på mig, tydligen finns det fler personer i Sverige som läser vetenskapstidningar.

Det fanns en tid…

Publicerat: 19 september, 2012 i Historia, Vetenskap
Etiketter:, ,

…då man faktiskt trodde att radioaktivitet var ett mirakelmedel som förlängde livet. Speciellt nyttigt ansågs radium vara och under förra sekelskiftets första årtionden existerade det en uppsjö av produkter som sålde på att de innehöll just radium. Vad sägs om lite radioaktivt vatten? Eller varför inte lite tandkräm, choklad, puder eller leksaker till barnen?
Att radioaktivitet ger cancer kom man på först senare. Lite väl sent för de som redan avlidit i tron att de levde hälsosammare än Anna Skipper.

Undrar vad de som lever 2112 säger om oss som lever idag? Det fanns en tid då människan åkte omkring i fordon som gjorde att polarisen smälte?

Radioaktivitet

Publicerat: 10 augusti, 2012 i Populärkultur, Vetenskap
Etiketter:,

Ett enkelt sätt att bli superhjälte tycks vara att bli utsatt för radioaktivitet av något slag.

1. Spindelmannen. Peter Parker fick sina krafter när han blev biten av en radioaktiv spindel. Genom bettet fick han en spindels proportionerliga styrka och kan bland annat hoppa högt och klättra på väggar. Vad hade hänt om han fått en spindels proportionerliga intelligens? Hade han fångat flugor och försökt att äta upp sin partner efter att han ”parat” sig?

2. Hulk. Bruce Banner fick sina superkrafter när han blev utsatt för gammastrålning. (I filmen är det genom ett experiment på sig själv medan det i serien handlar om en olycka vid testsprängning av atomvapen). När Bruce Banner förvandlas till Hulk så sänks hans intelligensnivå till en 5-årings. En arg 5-åring som är superstark och jävligt förbannad är inte direkt att leka med,det är lite som att ge nycklarna till vapenskåpet till en full och rasande person. (Vilket egentligen är en rätt bra liknelse då Bruce Banner inte kommer ihåg vad han gjorde som Hulk när han vaknar upp efter ett ”anfall”)

3. Fantastiska Fyran fick sina krafter när de utsattes för kosmisk radioaktivitet medan de var uppe i rymden. (Något som faktiskt är ett riktigt hot för astronauter, när vi besökte månen så fanns det alltid en reell risk för att solstormar skulle slunga ut radioaktivitet i rymden. Här på jorden behöver vi inte oroa oss på grund av av jordens skyddande magnetfält).

4. Dr Manhattan fick sina superkrafter när han blev inlåst i en reaktorkammare och alla hans atomer upplöses (han lärde sig sedan att sätta ihop sig själv vilket i sin tur gör att han kan sätta ihop och konstruera vad som helst).

Men nu till det intressanta,vad händer egentligen om man blir utsatt av höga doser radioaktivitet?
Man dör.
I mer eller mindre plågor då strålningen förstör cellerna.
Cancer och hela skiten.

Party.