Arkiv för augusti, 2013

nörd

Världens längsta, fortfarande pågående, experiment är The pitch-drop experiment som har pågått i 86 år!


Pitch (eller beck som vi säger i Sverige) är en restprodukt av petroleum och tjära och är 1 miljard gånger mer trögflytande än vatten. Och det är alltså det experimentet går ut på, att bevittna när beck droppar. Hittills har 8 droppar fallit, men ingen har fångats på bild så år 2000 monterades en webbkamera upp som sänder live, dygnet runt från experimentet. Med tanke på hur trögflytande beck är så ser livesändningen närmast ut som ett fotografi.

pitch dropKlicka på bilden nedan för att kolla in livebilder från experimentet.
the pich drop live feed

getdsgn banner

Det har skrivits och talats en hel del de senaste dagarna om kemiska stridsmedel då den civiliserade delen av omvärlden misstänker att den syriska regimen har använt dessa, förbjudna vapnen, mot sin egen befolkning. Men vilken är de kemiska stridsmedlens historia?

Det kanske är läge att börja med att påpeka skillnaden mellan biologiska stridsmedel (som funnits i flera 1000 år) och kemiska som är en, i sammanhanget betydligt nyare uppfinning. Biologiska stridsmedel innehåller levande organismer, en klassiker i sammanhanget var att med katapult skjuta in pestsmittade lik i en stad som stod under belägring. Kemiska stridsmedel baseras däremot på kemikaliers giftighet.
gasattack

Giftgas i strid användes för första gången den 22 april 1915 av den tyska armén i striderna mot Frankrike. Klorgasen (som användes vid anfallet) skapade irritation, förlamade andningsorganen och soldater som hade blivit utsatta för gasen blev tillfälligt blinda. Dock gick det relativt lätt att skydda sig mot klorgasattackerna vilket ledde till utvecklingen av senapsgasen som användes i strid för första gången i september 1917. Till skillnad från klorgasen tog sig senapsgasen i via huden, så all hud som exponerades för gasen blev mer eller mindre skadad.
förblindade soldater

Själva gasattackerna skedde på ett rätt primitivt sätt, gastuber ställdes ut och om vindriktningen var den rätta släppte man ut gasen. Det hände dock att vinden under ett anfall ändrade riktning så att gasen drevs tillbaka.

Under andra världskriget förekom det däremot inga gasstrider. Hitler vågade inte använda gas med tanke på vilka följder det skulle få i form av hämndaktioner från de allierade. Och det är kanske detta som är mest intressant, inte ens Hitler, mannen som har fått personifiera ondska använde sig av stridsgas.

Under det kalla kriget byggde såväl västblocket som östblocket upp en ansenlig arsenal av stridsgaser men dessa kom aldrig att tas i bruk. Däremot använde Saddam Hussein sig av sarin när han gasade kurder 1988.
saddam hussein gasar kurder 1988

Att använda sig av gas i krig har efter första världskriget nästan varit tabu, kanske främst för att det är svårt att skydda sig mot gasen (speciellt för civilbefolkningen) och 1993 undertecknade den civiliserade världen ett avtal som förbjöd användandet av kemiska stridsmedel i krig. Något som nu den syriska diktaturen fullständigt verkar skita i.

Kom ihåg Al-assad, inte ens Hitler använde sig av kemiska stridsmedel.

getdsgn banner

..har säkerligen alla hört någon gång. Gärna uttalat av en välmenande förälder. Tanken bakom orden är antagligen att vi genom att inte bli nedkylda håller oss friska, men har det någon verklighetsanknytning? Undviker vi förkylningar genom att klä oss varmare? (Japp, det är återigen dags för kvasivetenskap)
förkyldNej.

Förkylning och influensa orsakas av virus och är inte beroende av vilken kroppstemperatur som ”offret” har, att vi ofta blir sjuka på vintern än sommaren har andra orsaker.
– Vi vistas mer inomhus på vinterhalvåret, och inomhus överlever viruset längre vilket i sin tur gör att vi blir smittade lättare.
-Under sommaren umgås vi med färre människor. Alla som har barn på dagis eller varit i en skola är medvetna om att där massvis med människor är så ökar chansen att bli smittade.
– Under vinterhalvåret har vi även en tendens att vara mer stressade vilket i sin tur leder till nedsatt immunförsvar som alltså leder till att vi har lättare för att bli smittade.

Så egentligen borde välmenande föräldrar säga: ”Du aktar väl dig för människor så att du inte blir sjuk”.

vitpepparbluffen

Kvasivetenskap finns även i vanliga huskurer,  till exempel äta vitpeppar mot magsjuka och vinterkräksjuka, vilket det inte finns några som helst vetenskapliga bevis för.
Whisky är också en beprövad metod mot förkylning och halsont som inte fungerar, alkoholen gör så att vi blir sjuka längre eftersom kroppen får ytterligare ett gift att brottas med.  Samma sak när det gäller nedkylning, en rejäl hutt sprit gör att vi känner oss varmare. Resultatet är dock motsatsen, blodkärlen öppnar sig vilket i sin tur gör att vi förlorar värme ännu snabbare, även om det inte känns så.

getdsgn banner

…och mycket andra intressanta saker får du reda på i denna, minimalistiskt animerade pärla om solsystemet. Rätt gullig film faktiskt med en lite lätt morbid touch på slutet.

getdsgn banner

Veckans nördfakta

Publicerat: 23 augusti, 2013 i Veckans nördfakta, Vetenskap
Etiketter:

nördEnligt den engelska tidningen The Telegraph är det ohälsosamt att heja på ett lag som hela tiden förlorar. Studier visar nämligen att ”förlorare” har en större tendens att äta onyttig mat och dricka alkohol efter en match för att ”trösta sig”. Tidigare forskning har även kommit fram till att det sker en ökning i alkoholrelaterade brott, dödsfall i trafiken, våld inom familjen och hjärtattacker när ett lag förlorar. Speciellt stort blir utslaget i städer med hängiven supporterkultur.

Fans som håller på ett vinnande lag har däremot en större tendens i att äta nyttigt.

Så det så!

sad supportersgetdsgn

Världens första kvinnliga superhjälte var Sheena – queen of the Jungle som kom ut 1937!

sheena

Sheena påminner rätt mycket om en annan djungel-hjälte, nämligen Tarzan, båda två är föräldralösa engelska barn som hamnat i djungeln och lärt sig att överleva i naturen. Båda två kan även kommunicera med djur. Hennes främsta vapen i kampen mot sina antagonister är tydligen överraskningsmomentet (låter rätt lamt i mina öron).

Att Sheena är en kvinnlig version av Tarzan är inte ett helt ovanligt scenario för kvinnliga superhjältar, de mest kända är Supergirl, Batgirl & She-hulk. Psykologin/ekonomin bakom det valet kan helt enkelt vara så att serieskaparna har velat fånga in den kvinnliga målgruppen och då har det varit ett lätt alternativ att skapa en kvinnlig version av en redan etablerad hjälte.

kvinnliga superhjätar

Ett undantag från ovanstående är Wonder Woman som gavs ut för första gången 1942. Wonder Woman är en krigarprinsessa som slåss för rättvisa och jämlikhet vilket har gjort henne till en feministisk ikon (även om nedanstående tidningsomslag är rätt så objektifierande).

wonder woman

Spana in getdsgn!

Förra veckans mediala snackis har onekligen varit Emma Green Tregaros regnbågsfärgade naglar under friidrotts VM i Moskva. Protesten syftade mot de allt strängare och definitivt odemokratiska lagarna om antigaypropaganda som klubbades igenom i Ryssland nyligen. Men veckans protest var inte den första (och antagligen inte heller den sista) gången som idrottsmän och kvinnor väljer att visa sitt politiska missnöje under pågående mästerskap.
1968 black power salute

En av de allra kändaste aktionerna skedde under sommar OS 1968, då guldmedaljören (Tommie Smith) och bronsmedaljören (John Carlos) på 200 m valde att sträcka upp varsin handskbeklädd knuten näve i luften under prisceremonin. Gesten var en symbol för Black Power rörelsen som kämpade för svartas rättigheter i U.S.A. Alla tre medaljörer på prispallen hade dessutom ett ”human rights” emblem på sina jackor.

Som följd av protesten blev Smith och Carlos ”utvisade” ur den amerikanska olympiska byn.

Även Green Tregaros protest har mötts av blandade känslor inom idrottsvärlden, de flesta i väst hyllar den samtidigt som det finns de som anser att idrotten skall vara fredad från politik. Min personliga åsikt är att när mänskliga rättigheter bryts är det fanimej vår skyldighet att protestera, allt annat är fegt. Om sverigedemokraterna (huga) fick makten efter nästa val (hemsk tanke) skulle jag bli väldigt besviken om inte de som hade möjlighet att protestera och påverka gjorde det.
Det är lätt att glömma bort att om ingen står upp för tanken om alla människor lika värde så blir det inte mer än just en tanke….

green treagro

 

Spana in getdsgn!